Maatschappij

Het sneeuwt flink in de nacht op Mars

Toekomstige marslanders kunnen beter niet in de nacht op de rode planeet landen. Volgens Franse en Amerikaanse onderzoekers kunnen er namelijk hevige sneeuwstormen voorkomen zodra de zon onder is. Tot deze conclusie kwamen de onderzoekers dankzij een nieuw weermodel, gecombineerd met simulaties van de ijle marsatmosfeer en metingen van de […]

Dino’s stierven in vuur, roet en droogte

Eerst de hel, daarna de onderwereld. Dat was de aarde in de eerste vijftien jaar na de meteorietinslag die 66 miljoen jaar geleden de dino’s wegvaagde. Nadat de wereldwijde bosbranden voorbij waren, werd de wereld koud en duister. Hoe koud het was en hoe erg, berekenden Amerikaanse klimaatwetenschappers maandag in […]

Bastaardkinderen zijn altijd zeldzaam geweest

Kinderen die niet verwekt zijn door hun wettelijke vader, zijn veel zeldzamer dan vaak wordt verteld. Slechts ongeveer 1 procent van de Nederlanders is een bastaardkind, en dat is al eeuwen zo. Onderzoekers van de KU Leuven hebben dat voor Nederland uitgezocht, en publiceerden er vorige maand een wetenschappelijk artikel […]

Zeven vragen over de zonsverduistering

Wat gebeurt er tijdens een zonsverduistering? Bij een zonsverduistering schuift de maan tussen de aarde en de zon. Vanaf de aarde gezien bedekt (of verduistert) de maan enkele minuten lang de zon, waardoor het midden op de dag ineens donker wordt. Tijdens de verduistering wordt het kouder, doordat de zonnestraling […]

Spelen met rivieren, havens en delta’s

Als oud-werknemer van het Waterloopkundig Laboratorium Lou Verhage langs het strand loopt, kan hij het bouwen van dammetjes toch niet laten. Zevenenveertig jaar hield hij zich professioneel bezig met de dynamiek van golven, maar ook na zijn pensioen blijft spelen met water gewoon leuk. Verhage is een van de oud-medewerkers […]

Met de juiste muziek loop je langer hard

Op straat loopt pakweg de helft van de hardlopers het trainingsrondje met een koptelefoon op. Loop je beter op het ritme van muziek? Wetenschappelijke studies wijzen erop dat het inderdaad kan werken, maar alléén met de juiste muziek. Uit diverse onderzoeken blijkt dat je een training langer volhoudt als je […]

Dit rotbeest deelt het bed met vele mensen

De bedwants Naam bedwants Wetenschappelijke naam Cimex lectularius Kleur roodbruin Grootte 5 millimeter Drinkt bloed Lieve B., nog regelmatig denk ik terug aan onze nacht samen, jaren geleden in dat tweesterrenhotel in Parijs. Die nacht waarin je elke plek van mijn naakte lichaam verkende – ik heb geen oog dichtgedaan. […]

Vulkanen in Antarctica kunnen uitbarsten als de ijskap smelt

Geologen van de universiteit van Edinburgh hebben onder de ijskap van westelijk Antarctica 91 niet eerder bekende vulkanen gevonden. Zij spreken in hun wetenschappelijke publicatie van een „heel nieuwe vulkanische provincie”. Deze volgens de onderzoekers „grootste vulkanische zone ter wereld” bevindt zich onder de ijskap die Antarctica bedekt. De studie […]

Glibberig oppervlak verwart mosselen

De mossel steekt voorzichtig zijn ‘voet’ uit en betast het oppervlak. Na een paar seconden trekt hij zijn voet weer terug. Het bevalt hem kennelijk niet. Hij wacht met het uitgooien van de stevige draden, waarmee hij zich op bijna elke ondergrond kan vastzetten. En dat is uitzonderlijk. Want mosselen […]

Duurder wordende medicijnen deels gevolg van overheidsbeleid

Nieuwe geneesmiddelen worden steeds duurder, ondanks overheidsmaatregelen om de prijzen aan banden te leggen. En soms werken die prijsdempende maatregelen juist averechts, schrijven drie Nederlandse onderzoekers deze week in het wetenschappelijke blad PLOS ONE. Overheden bedachten bijvoorbeeld zogeheten QALY’s, een bedrag dat een jaar langer in goede gezondheid leven mag […]